凡走過必留下痕跡。生物學家為了精準監測水中生物,幾年前開發出「環境DNA」技術,可以透過魚類等動物,遺留在水中的表皮細胞、代謝物等組織進行分析,了解水域中有哪些生物存在,省去實地捕撈魚類所耗費的勞力及費用。只要一瓶水就能知道,湖泊、河流、或者海水中有哪些生物存在嗎?洛克斐勒大學研究員史托克表示,「我們有更好的方式來監測魚種,就是使用環境DNA,我們透過收集水的樣本分析DNA,就能知道那裏有那些魚。」犯罪現場中,鑑識人員採集指紋、毛髮等線索,分析犯人遺留下來的DNA,還原真相。而生態與保育學家,就像是生物界的鑑識人員,採集土壤、水中,動物遺留的代謝物及脫落的細胞,尋找DNA等蛛絲馬「基」,經過分離萃取技術分析DNA,如此一來,生物數量、種類,以其棲息地,通通無所遁形。史托克指出,「從一杯水你可以獲得看似雜質的東西,我們從中擷取DNA,然後調查兇案現場,用同樣的方式進行分析。」收集環境DNA予以分析,來辨識物種的技術,被稱為「關連族群條碼」,不僅能監測特定魚種的DNA,也包含其它各種生物的DNA,有助於生物多樣性的保育。國際野生生物保護學會研究員表示,「我們可以使用環境DNA作為鑑識工具,當我們看不到動物,或者它們是神出鬼沒的物種時,可以擷取環境DNA,辨識這個物種是否住在特定區域。」生物學家正利用這種技術,保護瀕臨絕種的斑鱉。目前全世界僅存4種斑鱉,主要棲息在中國以及越南。研究員提到,「我們使用環境DNA這項工具,研究尚未勘查過的水域,希望可以找到更多還沒被發現的斑鱉,幫助這個物種從瀕臨絕種邊緣拯救回來。」研究人員透過環境DNA技術,建置龐大的資料庫,嘗試紀錄並追蹤動物個體及族群的數量,分析動物與環境間的互動關係,希望能藉此找出保護大自然珍貴物種的對策。(民視新聞/綜合報導)


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