中國這幾天發生一件震驚全球科學界的大事,就是一名中國科學家製造出了基改寶寶、基因改造人類。其實基因改造議題早就不是新聞,像是基改食物、基改動物早就流通在市面上菜籃裡,但是基改改到了人類身上,卻使得科學界格外震撼。【科學家賀建奎採用CRISPR 能調整基因表現】這回的基改寶寶製造者,中國科學家賀建奎,使用的是基因編輯工具CRISPR。這項技術源自於美國,簡單的說就是在DNA序列上進行剪貼、刪除,或者是調整基因表現,例如打開或關閉基因,或者增強或減弱基因等。【基因編輯技術問世五年 研發出噬菌體剋星】這項技術在2013年就已經面世,在不少領域已經廣泛運用,例如研究出可以抵抗噬菌體攻擊的乳酸生產菌株,大幅提升了優格等乳製品的生展,還有編輯動植物的基因,製造出有特定需求的家畜農作物。而用在人類身上的則主要是基因療法,美國的FDA第一個通過上市的基因療法,就是用來治療 25歲以下的特定種類急性白血病患者,但始終沒有研究團隊跨越到修改胎兒基因的這一步。【生產免疫HIV-1病毒寶寶 基改技術的最後防線】而這回跨過這一步,把基改大刀用在人類身上的這位中國科學家賀建奎,他的實驗項目文本中明確寫出,主要目標就是要 『生產』(produce)出免疫HIV-1型病毒的嬰兒。【修改基因成為常態 人人都能客製化寶寶】他用的就是生產這個字眼,賀建奎本身就身兼7間公司的股東,最知名的就是深圳的瀚海基因生技公司,去年號稱研發出第三代基因測序儀器,在這樣的商業背景下,這位科學家賀建奎,似乎也把基改胎兒視為商品之一。當然嚴格來說,當你能修改人類胎兒基因,預防疾病甚至其他要求時,基改嬰兒就等於是客製化的商品了。而對科學界來說,這是基改技術的最後一道防線,因為首先基改嬰兒就會面臨倫理道德問題,你可以客製化胎兒的健康、智商,長相,當然也可以製作出超級人類,對人類社會將會造成巨大的風險。【刪除CCR5基因能免疫HIV?賀遭質疑技術不精準】此外,人類對於基因的研究其實也還不夠多,像是賀建奎宣稱他刪除胎兒的CCR5基因,就能夠讓胎兒免疫HIV,但有不少學者認為中國流行的HIV是另一種類型,而且刪除CCR5基因將會對人類的免疫力造成重大影響,甚至有研究人員認為賀建奎的基因編輯技術並不精準,可能影響到嬰兒的其他DNA序列,甚至改變細胞功能。而你改變了一個胎兒的基因,這種變形的基因將會傳給基改胎兒的每一個後代,子子孫孫,所以其實許多基改動物,都是沒有繁殖性的。【基改鮭魚上市滿三年 避免衝擊生態無繁殖力】大家可能不記得了,三年前美國正式點頭讓基改鮭魚上市,這種基改鮭魚是以大西洋鮭魚的基因為主,加入了大洋鱈魚的抗凍蛋白,可以在寒帶海域生長,又加入了帝王鮭的生長賀爾蒙基因,所以這種基改鮭魚可以長得快又長得大。一般鮭魚要花上兩年到三年來養殖,平均長到1.3公斤,而基改鮭魚只要花18個月就能長到3公斤。這種基改鮭魚被命名為水優鮭魚,已經在美加開賣,但業者也知道不能讓這種鮭魚繁衍下一代或與其他魚類雜交,所以生產出來的基改鮭魚都是雌性的,而且沒有繁衍能力,以免對自然生態帶來衝擊。【基改寶寶時代若來臨 人類定義恐洗盤】對於基改鮭魚能不能吃,我們今天不討論,但確定的是基改鮭魚是無法繁衍的,而基改寶寶是能夠生育的。當人類不斷修改胚胎基因的時代到來時,可能那個時代也將不是人類的時代了,或者說對人類的定義也要重新來過了,就像我們說著史前的尼安德塔人一樣,也許未來超級人類們,可能也會把我們定義成近代人類或基改紀元前人類?(民視新聞網/李慧芝 報導)


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