【早安健康/傑克‧紀伯特、羅布‧奈特、珊卓拉‧布萊克斯里】編按:現代兒童過敏問題愈趨嚴重,不但準媽媽常被建議「懷孕後就不該養寵物」,許多家長也因為怕年紀小的孩子生病,總是將家中打掃得一塵不染。但美國微生物研究專家認為,適度、多樣地接觸生活中的不同微生物,能夠增進健康;相反地,當細菌被徹底消滅時,反而可能引起肥胖、糖尿病、過敏、氣喘等慢性病。究竟家中有小孩時該不該養寵物?該打掃得更乾淨一點嗎?以下專家為您解答! Q1.我該養狗嗎? 該唷,而且越早越好。你可能已經注意到,只要在寶寶的活動範圍裡出現狗狗時,寶寶老是往狗狗爬去。部分原因是人類長期以來對犬科動物有著天生的迷戀。我們將牠們繁殖成好幾百種的品種,也歡喜地領養各種體形、毛色和大小的雜種狗。這是一個雙贏的關係。 我們給牠們食物、住所、運動和感情,牠們給我們成堆的愛、友誼、可以一起玩好幾個小時和不計成本的服務(有人在門口!讓我抓住那頭羊。你想要松露嗎?我來找給你吧)。人和狗之間還有一層看不見的關係,你可能也沒察覺。每當狗狗跑回家時,他都從外面帶回一些細菌,因此使寶寶接觸微生物的種類和數量增加。這聽起來好像有點風險,其實不然。發育中的免疫系統與這些細菌互動時,對系統發展很有益處。 研究人員培養了狗的乳酸桿菌,然後移植給有氣喘的小鼠,他們發現小鼠氣喘發作的機率明顯下降。這個發現可以解釋為何與狗一起長大的孩子,氣喘和過敏的機率下降了十三個百分點。 另外一項先前提過在羅布實驗室進行的實驗,邀請六十個家庭(有些有小孩,有些有狗,有些都沒有),其中十七個家庭裡有六到十八個月大的孩子。另外十七個家裡有狗沒有小孩。八個家庭同時有小孩和狗,另外十八個家庭沒有小孩也沒有狗。 神奇的是,在家裡養狗顯著地增加了伴侶間共享的細菌數量。狗似乎增進了細菌在家裡傳播的狀況。這些伴侶同時也與彼此分享了較多自己的細菌。換言之,擁有一條狗使他們在微生物層次上更加親近,但有個小孩卻不會。這些狗狗像是形塑伴侶們微生物群系的渠道。 傑克實驗室裡的一項研究發現類似的效應,一個家庭的微生物群系和一隻住在室外的貓有關。目前沒有確切的研究在比較室內與室外的貓是否帶來不同影響。但我們知道室內的貓不會比室外的貓帶來更多對免疫系統的刺激。無論如何,任何在你孩子身邊的動物都能增加他對更多種微生物的接觸。 想想還蠻有道理的。我們有馴養狗的祖先,比起那些沒有養動物的人更有優勢。我們推測,經常與狗相處的人,能發展出適應犬科動物細菌的免疫系統。很簡單的,我們習慣了這些動物身上的細菌。 然而當今日生活環境改變,這些細菌的缺席,反而造成某些人免疫功能失調。這是對演化的推論,我們沒有時光機,無法直接證明這樣的想法,但很多動物實驗的結果和對人類的觀察,讓我們相信這假說。 過度清潔竟和過敏、氣喘有關?下一頁看專家怎麼說 Q2. 我把家裡打掃得太乾淨嗎?還是太髒? 我多久該清理浴室一次? 該把家裡弄得多乾淨實在不好說。很明顯的,像是生雞肉或是沒洗過的產品表面,可能要清洗乾淨。而且你不希望浴室變成汙垢、腐爛糞便和有害細菌的巢穴,因為牠會開始發臭,看起來也很噁心。 然而,過度的清潔與許多疾病包括氣喘和過敏有關,那些住在微生物多樣性較高的家庭裡的孩子,過敏的機率較低。 有些過度清潔或是過度骯髒的例子,可以用較具體的問題來說明。傑克的媽媽以前老是說,一個家應該要夠乾淨以保持健康,但也得夠髒來維持好心情。沒有人想要住在醫院或博物館裡。畢竟房子是拿來住的,必須是一個充滿朝氣、溫暖舒適的地方。但還是有一些基本原則,首先你只需要在地毯上有汙漬,或是有一股臭味傳出(像是被寵物弄到)時,用蒸汽清理就行了。為了要定期「維持地毯裡沒有細菌或是其他害蟲」而用蒸汽清理,完全沒有道理,也沒有必要。 關於用手洗碗這個問題。用熱水洗碗雖然不會殺光細菌,但仍然是好的。比起只用洗碗機的家庭,用手洗碗的家庭較少有過敏或氣喘的狀況。盡可能保持居家環境良好的通風,就像是新春大掃除一般讓灰塵出去。灰塵裡大部分是你的皮屑和皮膚裡的細菌,開窗讓屋子呼吸是個好主意。在家裡種點植物或養一兩隻寵物,這些可貴的細菌來源,能使家裡的微生物更多元。 雖然漂白水是清除黴菌和髒汙很好的辦法,但請謹慎地使用,不需要什麼都漂。如果你擔心危險的食物媒介疾病在流理台散播,你大可用酒精片或是熱肥皂水來清理,不需要用漂白水。不過,有好幾次傑克透過電話接受廣播訪談,提出相同的建議時,卻一轉身就看到他的太太正在使用漂白水,他只好假裝沒看到。 至於冷氣,時不時將空調關掉,使用自然通風,這樣做可以節省能源(只要外面還不太熱),而且還能交換室內外的空氣。家裡不需要用9.99 美金的超薄高級濾網,買最便宜的就好了,家人不會因為這樣而受到傷害。 事實上,那些便宜的濾網,就是用來阻止大顆粒子(這也是設計濾網的原意)、保持空氣管道乾淨。運用常識明智地過生活,不要像有潔癖似的,你會過得很好的。 【延伸閱讀】 本文摘自《髒養:美國頂尖科學家談細菌對寶寶免疫力的益處,從孕前起的105個育兒Q&A》/傑克‧紀伯特(美國芝加哥大學外科教授、微生物研究所所長)、羅布‧奈特(美國加州大學聖地牙哥分校兒科教授暨計算機科學與工程教授)、珊卓拉‧布萊克斯里(《紐約時報》醫藥記者)/遠流


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