長久以來,科學家已可透過各項基因編輯(gene editing)技術增加農作及畜牧產量,而且目前基因編輯已漸趨成熟且達可精準操控修改特定基因的效果,新穎的Crispr-Cas9基因編輯技術(簡稱Crispr)簡單、便宜且有效;支持這項科技的人士期望藉Crispr控制害蟲、增加糧產並免除人類疾病,但反對者則擔心Crispr被用來創造客製化嬰兒、危險變種人或針對特定族群的生化武器。●現況:改生殖細胞 可能遺傳下一代中國南方科技大學生物系副教授賀建奎(He Jiankui)本月宣稱以基因編輯技術,修改一對雙胞胎胚胎的基因,讓孕母成功誕下全球首對愛滋病免疫嬰兒,引發科學界爭議;其中最大爭議在於,賀建奎團隊利用Crispr修改胚胎和生殖細胞(精子、卵子和受精卵),這讓基因編輯的結果可遺傳至下一代。●背景:30年前發現 2016用人體實驗Crispr-Cas9是日本科學家30年前首度在細菌中發現的基本免疫系統。美國科學與醫療顧問團體2017年決定支持透過Crispr等基因編輯技術修改人類胚胎,以避免重大疾病或失能。諸多實驗室透過Crispr試驗修改生殖細胞系,但實際應用並不常見,如改造瘧疾病媒蚊、免受白粉病侵害的小麥並生產適合過敏者吃的蛋;在實驗性的人體細胞方面,Crispr被用來修復造成失明變異並修復囊狀纖維化缺陷。2016年,Crispr首度用於人體實驗,中國科學家透過Crispr修改T細胞來治療肺癌病患;歐洲本月招募鐮狀細胞性貧血和β地中海貧血的血液病患者進行基因編輯。●爭議:醫療與哲學 憂基因嬰兒競爭 今年年中兩項研究指出,Crispr基因編輯存在風險,可能造成腫瘤並增加罹癌風險,但彼此關係仍待調查;此外,生殖細胞系的基因編輯爭議涵蓋醫療與哲學,學界對其影響仍未知,且擔心掀起未基於醫療要素的基因編輯嬰兒競爭。


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